Είναι γεγονός ότι οι περισσότεροι άνθρωποι μεγαλώνοντας «τσακώνονται» με τον ύπνο και λίγες ώρες κατάκλισης τους αρκούν, για να φέρουν σε πέρας το πρόγραμμα της κάθε μέρας.

Σύμφωνα με τα όσα αναφέρει το επιστημονικό περιοδικό Proceedings of the Royal Society B, μελέτη που έγινε σε κυνηγούς – συλλέκτες της βόρειας Τανζανίας – που εξακολουθούν να ζουν σε ομάδες, που απαρτίζονται από άτομα της ευρύτερης οικογένειας όλων των ηλικιών – έδειξε ότι οι διαφορές στον ύπνο που σχετίζονται με την ηλικία διασφαλίζουν ότι τουλάχιστον ένα άτομο είναι ξύπνιο κατά τη διάρκεια της νύχτας. Αυτό πρόσφερε στους προγόνους μας προστασία από πιθανούς εισβολείς που παραμόνευαν τη νύχτα, όπως εξηγούν οι ερευνητές.

«Η θεωρία ότι υπάρχει όφελος από το να ζεις μαζί με τους παππούδες ισχύει εδώ και χρόνια, αλλά η παρούσα μελέτη επεκτείνει αυτή την ιδέα στην επαγρύπνηση κατά τη διάρκεια του νυχτερινού ύπνου», δήλωσε ο Ντέιβιντ Σάμσον, επίκουρος καθηγητής ανθρωπολογίας στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο και ένας από τους ερευνητές της μελέτης.

Η φυλή των κυνηγών – συλλεκτών που μελετήθηκε, ονομάζεται Χάντζα. Τα μέλη της ζουν και κοιμούνται σε ομάδες των 20-30 ατόμων και ακολουθούν τον κύκλο ημέρας/νύχτας, όπως έκαναν οι άνθρωποι για χιλιάδες χρόνια πριν από την ανάπτυξη της γεωργίας. Κατά μέσο όρο πάνω από το ένα τρίτο της ομάδας μένει σε εγρήγορση ή κοιμάται πολύ ελαφρά – σε αυτούς δεν περιλαμβάνονται οι υγιείς ενήλικες, τα παιδιά και άτομα που είναι τραυματισμένα.

Οι ερευνητές ελπίζουν να μπορέσουν να κατανοήσουν καλύτερα τις διαταραχές του ύπνου που σχετίζονται με την ηλικία, αφού όλο και περισσότεροι ηλικιωμένοι παραπονιούνται ότι ξυπνούν νωρίς και δεν μπορούν να ξανακοιμηθούν.